创业失败50多次,最惨时只剩下8个人,4年后公司估值暴涨500倍

阅读(7096)评论(0发表于 2017-11-27 硕士博士圈

创业失败50多次,最惨时只剩下8个人,4年后公司估值暴涨500倍

他大学毕业就创业,先后后折腾了50多个公司,却用4年时间让公司估值增长500倍,他就是喜马拉雅FM的联合创始人余建军。

2001年,25岁的余建军,已经有了一家年入千万的公司,做的是三维全景地图,大名鼎鼎的《特洛伊》和《哈利波特》都用他的软件做场景。

这不是他首次创业,早在西安交大读硕士期间,余建军已经拿到投资人的100万,做了一款模拟中国的软件。不过想法太超前,在上个网都费事的年代,那款软件最后无疾而终。

为完善街景地图,余建军又做了一个城市采集车。

不过,车太费钱,每天光油钱和人工费就要300多元,而且一个城市采下来最快都要一个月。于是,余建军找到了谷歌。

当时,谷歌还没街景,只有地图和卫星,“可以帮你在全世界各地做街景,”就这一句话,余建军打动了谷歌。

不过,等余建军开始准备干活时,却发现谷歌原来是明修贱道,暗度陈仓,“已经暗暗在布局街景。”等余建军反应过来,已经大势已去。再后来,就是百度收购了余建军的城市吧。

为此,余建军非常郁闷,浑浑噩噩过了三、四年。直到2009年,他在朋友的引荐下,认识了陈小雨。陈小雨是谁?上海证大集团的投资总监,当时证大在上海新国际博览中心对面有一处极尽文艺的商业地产。

当时,证大考虑以此为基础孵化互联网项目,在网络空间延伸“证大·喜马拉雅”品牌。

那为什么不能做个实景城市?将现实中的城市完整地搬到网上,让大家在网上就能完成现实世界中的事,俩人一拍即合。

很快,余建军就弄出一个“那里世界”的虚拟社区,上面有各种不同的场景,包括美女主播视频,还有坐骑,可以换装、换脸、换场景,送礼物。

不过,要把全景、游戏、音视频等各种互动技术全部嫁接到一个项目,难啊。前面1个月,每次升级就像骨头散架一样,不是这错就是那错。

好在与51.com合作后,3个月就有近百万进账。

当然,余建军也有一丝隐忧。你想啊,现实生活里,吃饭、购物、娱乐能互相导流,但拿到网上这招不灵啊,毕竟“那里世界”不是大商场。

果然,就在那里世界上线5个月后,51.com把他们的流量入口切换成另一个项目,只保留了美女互动视频,其它全景东西都没有了。

据说,运营总监希望专门做美女主播的音视频,但一些美女主播比较出格,余建军就封她们的账号,运营总监一生气,就找人单干了。

就这样,创业再一次泡汤。

余建军哪里甘心,仅2012年上半年,他前后尝试了40多个方向,结果七、八十人的团队,走掉了90%,就剩下七、八个,“老板太离谱了,一会儿变,一会儿又变,跟不下去”。

直到6月份,移动音频出现在他的视野里,那是他的第55次创业。

“优酷土豆已经打得稀里哗啦,有那么多视频平台,为什么还用你的音频?”公司元老一致反对。当时,开复老师写了篇文章,叫《语音微博是个伪命题》,一样不看好音频创业。

余建军的考量主要有两点,应用场景与使用成本。

第一是智能手机的出现。视频是生动,但是走路、做家务的时候都没办法看东西,但是音频就不一样了,音频不仅可以在家和办公室听,开车、挤公交地铁、做家务时,跑步、睡前等零散时间都能听。

第二是音频的成本比视频低得多。形式上,音频是点播,相比直播,用户听节目时可以不受时间、空间限制。视频竞争激烈又烧钱,作为一家创业公司很难支撑。

自此,余建军决定赌一把,“搞喜马拉雅FM,”那是余建军的第5次创业。

余建军的脸皮也很厚,决定再一次找证大融资,要知道,之前的2000万就打了水漂。但证大的戴老板也够胆大,又给了余建军1500万。

这回,他特意花了3个月的时间去调研,虹桥火车站、浦东机场,幼儿园门口,经常一折腾就是一个上午,“小孩子爱听儿童故事,老年人爱听健康养生,而年轻人爱听小说……”

所以喜马拉雅FM就像一个百货店,包括有声小说、音乐、综艺娱乐、相声评书、历史人文、外语、培训讲座等19种类别,用户可以评论、转发和下载,而且一律免费。

问题是怎么获取用户呢?

花钱做推广?余建军没钱!思来想去,他决定启用网络主播作为种子用户,“这拨人是天生的声音爱好者,哪怕没有任何营收也可以不断产生内容。”而且一个主播背后跟着上万的粉丝。

关键的是,余建军把电台播音的门槛降低了,第一不需要普通话如何如何,第二不需要声音有多么甜美,能把一件事说明白就可以。

紧接着,余建军四处找DJ,找网络电台主播。

其中一个叫谢涛的电台DJ,做了10多年的电台主持,一直不温不火,可来到喜马拉雅,3个月粉丝后超过了50万。

原来,此人比易中天还牛,从春秋战国开始,每天一集中国历史,而且还同时进行多人角色扮演,“一会扮皇帝,一会扮大臣,一会又扮谋士。”

余建军找的汽车栏目主播,原来也不是什么电台主播,而是4S店销售人员,卖了十几年的车。

这哥们每期只讲一辆车,比如专门讲宝马三系、宝马五系,但会把一辆车历史、价值感受,开了三、五年会什样,是很旧,还是维护得很好等,都讲到里面去,“全是干货。”

余建军这一步,对于电台主播可就是一大步。很多主播找到了存在感,纷纷入住,喜马拉雅的主播4个月就突破1万。

用户数更是呈现滚雪球似的增长,2013年为1000万,2014年6月份突破5000万,而到了年底已经突破1个亿。

2014年5月,余建军相继获得SIG、KPCB等1150万美元A轮融资和5000万美元的B轮融资,估值达到惊人的12亿,市值翻了120倍。

但质疑声很快就来了,“全免费的商业模式怎么赚钱,你一定资金困难。”余建军也是发狠,他任性地晒出1.7亿元的账户余额,外界这才大吃一惊,“原来老余一直是闷声发大财啊!”

话说赚钱这个事,余建军还真没着急,他的王牌就是3亿用户的沉淀,有了用户,赚钱自然水到渠成。

一是内容植入。必胜客发起《感谢有你,必胜客请粉丝吃大餐》活动,赞助喜马拉雅FM平台前50名主播的大餐宴请。

50名主播自带百万级流量,必胜客的那波广告确实起到了以一抵百的效果。

二是品牌入驻。比如杜蕾斯在喜马拉雅FM开通的“杜杜电台”、大姨吗的“玛芬电台”、“大姨吗星座诊断报告”等等。

三是主播互动。游戏厂商悦世界首先在节目中植入旗下游戏《神域之光》,随后主播亲身参与游戏,并公布自己的角色名及所在区号。

就拿掉掉的《非常不着调》栏目来说,活动单期节目播放量高达20万次,点赞400次,评论750条,大批粉丝参与到游戏中,转化率极高。后续主播发起成立游戏工会,粉丝们纷纷加入其中,最终竟形成了人数最多的游戏工会。

光是广告的收入余建军就有5000万。

2016年6月,他推出内容付费,马东奇葩说团队的《好好说话》率先试水,每天6-8分钟音频,全年定价198元。

结果上线24小时,卖出2.5万套,销售额突破 500万,10天后销售额超过1000万。随后,《财经郎眼》、《逻辑思维》、《晓说》等大品牌纷纷入驻。

根据最新的统计数据,喜马拉雅在活跃用户规模、付费规模、使用时长均大幅领先同业,是毫无争议的知识付费领头羊。

如今,喜马拉雅FM平台4亿用户,估值30亿,4年间涨了500倍,每日人均收听124分钟,市场占有率73%,当之无愧的行业第一。

“我们希望声音像水和电一样,更加的流通和便利,随需随取,自由地流通在每一位听众的耳朵和心里......每个人都可以利用碎片时间,利用音频媒介,利用身边各种智能硬件,随时随地学习和娱乐。

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